Kenya: Comment les déchets médicaux toxiques et infectieux nuisent aux citoyens

Une visite à l’hôpital ne révèle généralement pas ce qui se passe à l’arrière. C’est ici que le sang et les tissus corporels jetés et les pièces provenant des chirurgies, des produits pharmaceutiques, des flacons de médicaments – des tonnes de déchets hospitaliers – passent. Dans le cas de l’hôpital national de Kenyatta, cela pourrait représenter jusqu’à une tonne par jour, estimée à la moitié des déchets médicaux générés dans la ville. Tout naturellement, il n’est généralement pas ouvert au public.

La plupart d’entre eux aboutissent normalement dans des incinérateurs – la méthode d’élimination des déchets médicaux la plus abordable pour la plupart des hôpitaux. Mais une grande partie de cela passe dans le système pour nous inquiéter.

L’incinération des déchets à des températures comprises entre 800 et 1 100 degrés Celsius tue les virus, les bactéries et autres agents pathogènes, mais les cendres contiennent toujours des métaux lourds dangereux comme le mercure et le cadmium. Les meilleures pratiques exigent que ces cendres soient enterrées.

Mais comme cet écrivain l’a découvert, il vaut mieux dire que faire. Le manque d’équipement adéquat pour éliminer les déchets en toute sécurité et le non-respect des meilleures pratiques était une caractéristique courante dans la plupart des hôpitaux visités dans le cadre de cette enquête.

De la libération ouverte de vapeurs et de cendres dangereuses dans l’environnement au déversement de déchets médicaux avec les déchets généraux, la scène locale de la gestion des déchets médicaux a encore un long chemin à parcourir.

Les déchets médicaux bruts et les cendres toxiques des incinérateurs se retrouvent dans des décharges à ciel ouvert comme Dandora et Eastleigh, ce qui pose un risque pour la santé de milliers de personnes récupérant du plastique et du métal pour le recyclage et les résidents vivant à proximité. Les grands hôpitaux comme l’hôpital national de Kenyatta, qui ont autrement de bons incinérateurs, sont à court de terrains pour enterrer les cendres toxiques. Peu d’hôpitaux ont un système d’épurateur où les vapeurs sont filtrées pour éliminer les gaz potentiellement toxiques, y compris les dioxines, de la combustion du plastique – un matériau couramment jeté par les hôpitaux.

Un rapport récent sur la situation mondiale de la gestion des déchets classe Nairobi parmi les pires de la gestion des déchets. Les résidents vivant près de Dandora ont signalé un nombre élevé de maladies respiratoires et se sont avérés avoir des niveaux inacceptables de métaux lourds comme le plomb dans leur sang. La décharge de Dandora pue les métaux lourds qui peuvent entraver le développement du cerveau, comme l’ont confirmé nos tests indépendants.

«La plupart des établissements de santé transportent les cendres de leurs déchets vers les décharges municipales directement ou par l’intermédiaire de collecteurs», explique Mary Kinoti, chargée de cours sur la santé environnementale et professionnelle à l’Université de Nairobi.

Marcher dans la décharge ouverte dans les années 1970 révèle des matériaux improbables qui aboutissent ici. Allongé dans la pile d’un mélange inesthétique de sacs en plastique et de déchets organiques, on trouve souvent des gants ensanglantés, des pansements, des aiguilles, des médicaments jetés et une foule d’autres métaux cachés.

De leurs petites quantités, il est facile de conclure que cela provient d’hôpitaux, de cliniques et de dispensaires plus petits qui ne veulent pas dépenser pour l’élimination appropriée des déchets. Les hôpitaux de niveau cinq, anciennement appelés hôpitaux provinciaux comme Nakuru, sont pour la plupart bien équipés d’incinérateurs qui peuvent brûler les déchets pathologiques en eau et en cendres, dit Kinoti.

Un coup d’œil à la décharge de Dandora révèle un mélange inesthétique de plastique, de restes de nourriture, de produits animaux et de toutes sortes de déchets que la ville rejette. Toutes les quelques minutes, un camion se fraye un chemin à travers les montagnes d’ordures que la ville a accumulées au fil des décennies. Le flux constant de camions se tait au crépuscule.

Mais à la tombée de la nuit, un autre ensemble, pour la plupart des camions isolés, pénètre à la hâte dans la décharge, décharge rapidement leur contenu et fait leur sortie, le tout en quelques minutes – bien conscients de leurs actes répréhensibles. Un examen plus attentif du matériel déversé révèle des aiguilles usagées, des bandages ensanglantés, des produits pharmaceutiques et une foule d’autres déchets d’hôpitaux. Nous avons même trouvé des kits de dépistage de la syphilis et du VIH.

Tôt le matin, un engin de terrassement du gouvernement du comté de Nairobi retourne les déchets en les mélangeant aux ordures, prêt à recevoir le prochain lot de la journée.

Des dizaines de personnes descendent sur le site, triant les ordures à mains nues. Leurs intérêts sont différents. Alors que certains se concentrent uniquement sur les paquets de lait qu’ils lavent dans un tunnel d’égouts, d’autres s’intéressent à la récupération des métaux des tas de brûlures, alimentés par l’excès de gaz en dessous.

D’autres encore recherchent les restes de nourriture qu’ils collectent pour nourrir les animaux – tous déterminés à gagner leur vie. Une piqûre d’une aiguille infectée et ils pourraient se retrouver avec des infections graves, y compris le VIH.

Ils semblent tous trop conscients du danger, mais ils doivent nourrir leurs enfants, un homme, protégé uniquement par une paire de bottes en caoutchouc, dit.

L’Autorité nationale de gestion de l’environnement et le gouvernement du comté de Nairobi n’ont pas répondu à nos demandes.

Pourtant, le danger de gaspillage médical dans le pays ne commence ni ne s’arrête ici. Les établissements médicaux essaient d’éliminer en toute sécurité leurs déchets à différents niveaux de succès. Un grand nombre incinère leurs déchets, mais ne dispose pas de l’équipement de contrôle de la pollution atmosphérique préalable pour se prémunir contre les matières telles que le soufre, connues collectivement sous le nom de matériaux de combustion, qui pénètrent dans l’environnement.

Dans de tels cas, les résidents vivant à proximité de ces installations sont sujets aux infections respiratoires. Les dioxines des plastiques sont connues pour causer de graves complications respiratoires et le cancer. Une étude menée par un étudiant de l’Université de Yale a récemment révélé que des niveaux élevés de fumées toxiques provenant d’incinérateurs déchirant l’air étaient responsables d’infections respiratoires chez les résidents vivant à proximité de ces installations.

Un rapport récent a détaillé les niveaux élevés de métaux lourds tels que le plomb dans les légumes cultivés et vendus à Nairobi. Le plomb est un métal dangereux qui peut provoquer un retard chez les enfants. Certains agriculteurs de Kinangop étaient récemment sous les projecteurs pour avoir utilisé les eaux usées pour faire pousser leurs récoltes en grande partie vendues dans la ville.

Incinérateurs au-dessous de la norme

Le déversement de cendres toxiques n’est pas le seul problème auquel est confronté la scène de la gestion des déchets médicaux. L’état des équipements fait défaut, certains datant d’il y a plusieurs décennies et mal équipés pour minimiser la pollution.

La plupart des hôpitaux publics au-dessous du niveau cinq ont des incinérateurs de Montfort dont les températures ne sont pas contrôlées et sont susceptibles de polluer car ils ne disposent pas de systèmes d’épuration. «Malheureusement, ce type d’incinérateurs est courant dans les hôpitaux de district et les centres de santé», dit Kinoti.

«Un épurateur par voie humide est un compartiment où les émissions sont aspergées d’eau pour dissoudre les polluants atmosphériques, et ce qui est rejeté dans l’environnement est propre», explique Kinoti. Les travailleurs ne sont pas non plus bien protégés dans les hôpitaux de niveau intermédiaire. En raison de la conception des incinérateurs, les déchets médicaux sont chargés manuellement et les travailleurs qui, pour la plupart, n’ont pas d’équipement de protection, sont exposés, dit-elle.

Un incinérateur de taille moyenne coûte en moyenne 20 millions de shillings avant son installation, ce qui est clairement un avantage pour les hôpitaux. Ajoutez à cela les coûts d’entretien élevés et le fait que ces installations consomment plusieurs milliers de litres de carburant par jour et vous vous retrouvez avec une facture très élevée.

«Mais le coût élevé des incinérateurs n’est pas une excuse pour polluer l’environnement», déclare Kinoti. «Les déchets hospitaliers contiennent du mercure et peuvent produire des furanes qui sont très toxiques et peuvent provoquer des cancers et des maladies respiratoires aiguës», dit-elle.

Les établissements médicaux qui ne disposent pas d’incinérateurs sont tenus de conclure des contrats avec des entreprises spécialisées dans l’élimination des déchets pour traiter leurs déchets. Pour certains, il ne s’agit là que d’un obstacle inutile qu’ils doivent surmonter avant d’obtenir un permis d’exploitation d’un hôpital. Peu est fait pour se conformer. Un certain nombre ne respectent pas ces exigences, ce qui pose un risque énorme pour la santé du public et de l’environnement.

Les hôpitaux classent leurs déchets différemment pour leur manipulation en toute sécurité pendant le transport, le stockage, le traitement et l’élimination, explique Bernard Runyenje, directeur adjoint de la santé publique à l’hôpital national de Kenyatta.

Les déchets hautement infectieux sont ceux censés contenir des organismes pathogènes hautement infectieux tels que des bactéries et des virus, tandis que les déchets généraux peuvent être constitués de papier de bureau. Habituellement dans des emballages rouges, les déchets infectieux nécessitent une attention particulière tout au long du processus d’élimination des déchets et sont censés être traités à la source. Il n’est cependant pas inhabituel de trouver un travailleur portant un sac d’élimination jaune ou rouge sans gants ni autre équipement de protection.

Les tissus qui se décomposent rapidement, comme les membres amputés, sont éliminés rapidement ou mis au réfrigérateur. La plupart de ces déchets hautement infectieux – à l’exception des déchets radioactifs – devraient de manière très appropriée aboutir à l’incinérateur, dit le Dr Runyenje. La plupart des pays africains utilisent l’incinération pour éliminer les déchets médicaux.

Selon le Dr Runyenje, l’incinération devrait être un processus contrôlé et devrait avoir lieu dans une enceinte. Mais il admet également que les incinérateurs des zones rurales ne répondent pas à ces spécifications.

Un bon incinérateur devrait avoir plus d’une chambre où les déchets sont brûlés dans la première chambre, de sorte que la température augmente dans la deuxième chambre et que les gaz puissent être brûlés dans la troisième chambre, dit-il. À la fin du processus, la plupart des déchets ont été brûlés à un niveau acceptable. Les cliniques et dispensaires opérant souvent dans des zones très peuplées font souvent fi des réglementations, brûlant ouvertement leurs déchets avec de la paraffine et du charbon de bois pour éviter le coût d’une élimination sûre. Les déchets à moitié brûlés sont faciles à repérer dans les dépotoirs au bord des routes et bien visibles dans les dépotoirs municipaux.

L’incinération ne permet cependant pas d’éliminer les fumées toxiques et les métaux lourds – si elle n’est pas effectuée correctement, elle peut disperser des fumées toxiques dans de vastes zones. Le système d’épurateur est conçu pour réduire cette pollution, mais le système est coûteux et la plupart des hôpitaux visités ne l’ont pas. Le gaz de l’incinérateur passe à travers le fluide pour éliminer toute matière particulaire – à l’intérieur d’un système d’épurateur. Ces gaz peuvent inclure du monoxyde de carbone, du dioxyde de carbone, des dioxines et des furanes qui peuvent provoquer des maladies graves telles que le cancer.

La hauteur minimale d’une cheminée doit être d’au moins 10 pieds au-dessus du bâtiment le plus haut pour minimiser l’exposition directe des résidents. Tout ce qui sort de la cheminée doit être dispersé loin des bâtiments voisins.

«Parfois, il est difficile de savoir ce que vous émettez dans l’environnement. Si vous le relâchez directement aux êtres humains, vous vous attendez à avoir des problèmes de santé, qu’il s’agisse d’inhalation de monoxyde de carbone, de dioxyde de carbone, de dioxines ou de furanes », explique le Dr Runyenje. Une cheminée haute ne doit cependant pas être considérée comme un remplacement d’un système d’épurateur, ajoute Kinoti. Une cheminée haute ne disperse les fumées que vers les résidents qui peuvent même ne pas en être conscients, observe-t-elle.

Pour beaucoup, y compris les gestionnaires de déchets interrogés, les cendres des incinérateurs, ou toute autre cendre d’ailleurs, n’est pas nocive – une notion mal placée qui pourrait contribuer à son rejet. La vérité est qu’ils contiennent des métaux nocifs comme le mercure, le plomb et le cadmium, comme l’ont confirmé nos tests indépendants.

L’incinération réduit les déchets à environ 10 pour cent du volume d’origine. Mais les cendres restantes contiennent généralement une teneur très élevée en métaux lourds. La manière dont les hôpitaux et les entreprises d’élimination des déchets gèrent cela déterminera la santé de notre environnement. Ceux-ci devraient généralement être enterrés dans des décharges sanitaires pour éviter qu’ils ne s’infiltrent dans le sol, mais cette pratique semble rare dans le pays.

Que ce soit par pure négligence, par manque d’espace et d’installations ou par réticence à assumer les coûts associés, les déchets médicaux se retrouvent néanmoins dans notre environnement. Lorsqu’ils sont éliminés en pleine terre, les métaux lourds s’infiltrent facilement dans les eaux souterraines ou se dirigent directement vers notre chaîne alimentaire.

Les mâchefers dans des circonstances normales doivent être enfouis, mais la plupart des établissements de santé ne disposent pas de sites d’élimination. Ces cimetières ne sont pas non plus présents à Dandora où les responsables ont affirmé que les cendres avaient été emportées pour être enterrées.

Certaines entreprises sont autorisées à gérer les déchets dangereux. Cependant, le Dr Runyenje note cependant que peu d’entre eux traitent les déchets médicaux généraux.

Un certain nombre d’incinérateurs dans les hôpitaux publics étaient en mauvais état, laissant des tonnes de déchets toxiques s’accumuler et constituant un danger pour le public.

L’hôpital national de Kenyatta dispose d’un terrain où des tonnes de déchets sont conservées en attente d’élimination. Deux de ses trois incinérateurs sont en attente de réparation, ce qui entraîne un arriéré estimé à 170 tonnes.

Son incinérateur nouvellement acquis en Inde est le plus avancé parmi les hôpitaux visités, composé de deux chambres pour une combustion maximale. Le vaste réseau de tuyaux de fumée mène à une chambre où la fumée passe à travers un fluide pour éliminer les fumées et autres résidus.

La vase noire résultante contient certains des métaux dangereux. Mais la conception et la structure de la zone d’attente ne répondent pas aux spécifications et une partie s’infiltre au sol, nous dit une source. Ses incinérateurs vieillissants datant du début de l’hôpital sont en attente de réparation.

L’incinérateur ne peut pas fonctionner pendant la journée car l’école d’infirmières est à quelques mètres.

L’emplacement des incinérateurs par rapport aux hôpitaux, bureaux et autres résidences est un problème courant dans de nombreuses installations. Celui de l’école des sciences physiques et biologiques de Chiromo, par exemple, n’est pas opérationnel car il se trouve près d’une ambassade.

Un incinérateur dans le comté de Nakuru est dangereusement proche de la maternité, une partie de la fumée va directement aux patients.

Le scénario se déroule dans de nombreux autres hôpitaux du pays qui manquent également d’équipements supplémentaires de contrôle de la pollution atmosphérique.

Les cendres déversées en pleine terre sont une caractéristique ouverte dans un certain nombre d’installations de premier plan qui pourraient potentiellement empoisonner les eaux souterraines par lessivage.

Idéalement, les cendres de ces déchets devraient être enfouies dans des décharges, une pratique qui a longtemps été abandonnée dans le pays.

Les personnes vivant à proximité de ces installations sont inévitablement exposées et risquent de graves infections respiratoires et des maladies graves, notamment le cancer. Les incinérateurs de l’hôpital national de Kenyatta fonctionnent la nuit pour minimiser l’exposition des étudiants de l’école d’infirmières à une douzaine de mètres à peine.

Une source a dit à cet écrivain que les sols étaient tellement contaminés qu’ils devront être rasés et enterrés. Pendant ce temps, les habitants devront faire face à des cendres dangereuses, voire cancérigènes, émanant de ces installations.

De plus grands hôpitaux comme l’hôpital pour femmes de Nairobi interviennent pour aider les plus petits à incinérer leurs déchets. «Le coût de l’incinérateur est trop élevé pour qu’elles puissent se le permettre», déclare Thomas Imboywa, responsable de l’un d’entre eux à l’hôpital pour femmes de Nairobi, l’un des plus grands de la région. Au quotidien, il veille à l’élimination en toute sécurité des déchets de la journée.

L’incinérateur, une énorme structure bleue se trouve sur environ 100 mètres carrés d’espace légèrement à l’écart du bâtiment principal et arbore une haute cheminée, dominant le bâtiment voisin.

«Les déchets médicaux sont idéalement incinérés dans les 24 heures», déclare Imboywa. Mais quand une clinique ou un hôpital ne produit aucun déchet pendant des semaines, cela soulève les sourcils, dit Imboywa. Il connaît de nombreux cas de ce genre et l’hôpital répudie rapidement ces contrats conformément à sa politique. Certaines installations médicales peuvent simplement obtenir un contrat avec elles pour se conformer aux réglementations de l’Autorité nationale de l’environnement (Nema), mais n’ont pas l’intention d’éliminer leurs déchets en toute sécurité, observe Imboywa.

Ceux qui n’ont pas d’incinérateur sont tenus par Nema d’avoir un contrat avec des hôpitaux comme l’hôpital pour femmes de Nairobi pour éliminer leurs déchets. Cependant, tous les déchets médicaux ne se retrouvent pas dans de telles installations spécialisées. Au lieu de cela, dans des endroits comme Kibera, ils sont aspergés de paraffine et brûlés à l’air libre.

«Mais dans ce cas, les objets tranchants resteront et les déchets peuvent toujours rester infectieux car ils ne peuvent pas atteindre la température requise», a déclaré Imboywa. En fait, le matériel peut rester infectieux car il peut ne pas atteindre les températures requises.

La décentralisation pourrait aggraver les choses

Au fur et à mesure que de plus en plus d’hôpitaux se développeront en même temps que la population croissante, il sera inévitable de repenser la manière dont les déchets médicaux sont traités. La dévolution des ressources a entraîné la création de plus de cliniques et de dispensaires dans des zones jusque-là inaccessibles. Mais les ressources sont tellement limitées pour mettre en place des installations d’élimination des déchets telles que des incinérateurs.

En plus d’être coûteux, le Dr Runyenje convient que même si ces installations devaient installer leurs propres incinérateurs, il y aurait plus de pollution et les autorités auraient plus de difficultés à les superviser.

«Il est nécessaire de mettre en commun les installations d’incinération des déchets médicaux et dangereux», dit-il. Ces centres peuvent servir de points de contrôle des émissions pour les autorités. «Il sera alors plus facile de mettre des commandes à partir d’une telle installation centrale. «Au sein du groupe de travail technique, nous examinons comment les comtés peuvent mettre en commun leurs installations et faire incinérer leurs déchets médicaux en un point central. Il sera très coûteux à long terme d’avoir chaque installation pour avoir son propre incinérateur qui ne peut pas fonctionner à pleine capacité », dit-il.

La meilleure méthode d’élimination des déchets est le basculement contrôlé qui est pratiqué dans la plupart des pays d’Europe et d’Amérique du Nord où ils sont enterrés en couches, explique le Dr Runyenje. «L’avantage de cette méthode est que le terrain peut encore être utilisé pour d’autres activités. C’est la seule garantie d’élimination de toute forme de déchet », dit-il.

Kariobangi, qui accueille désormais des industries légères, était autrefois un site de basculement contrôlé avant le déchargement à ciel ouvert à Dandora. «Les comtés devraient envisager un basculement contrôlé au lieu d’investir massivement dans les incinérateurs», dit-il.

Les déchets généraux peuvent contenir de nombreux matériaux recyclables, mais une ségrégation adéquate qui peut rendre cela possible fait encore défaut dans le pays.

L’efficacité du recyclage est déterminée par l’efficacité de la ségrégation.

Le problème, selon Kinoti, est l’application de la loi. Alors que les plus grands hôpitaux essaient de se débarrasser correctement de leurs déchets, certaines cliniques plus petites peuvent les gâcher, dit-elle. Le fait que les producteurs ne puissent pas surveiller leurs déchets une fois qu’ils sont remis aux collecteurs de déchets est également un autre problème selon elle.

«Il y a beaucoup de charlatans qui font la gestion des déchets en mélangeant les déchets ménagers avec des déchets dangereux. Cela peut poser un grave problème de santé », explique Kinoti. Puisqu’ils vident les poubelles des maisons, les collecteurs de déchets peuvent causer de graves contaminations dans les ménages. «Les collecteurs de déchets qui collectent des déchets dangereux devraient être des gestionnaires de déchets dédiés et ne devraient pas manipuler d’autres déchets généraux», dit Kinoti.

Les effluents du système d’épuration doivent être traités pour éliminer les métaux lourds et autres polluants. Mais le système d’égouts est cassé et beaucoup est évacué en cours de route. Les canalisations d’égout sont parfois délibérément percées et les effluents sont utilisés comme engrais pour les cultures.

«La loi sur l’élimination rationnelle des déchets médicaux doit être appliquée, les districts et les centres de santé doivent installer des incinérateurs plus grands pour traiter les déchets à moindre coût. Nous devrions avoir des gestionnaires de déchets de soins dédiés », dit Kinoti.

par: http://allafrica.com/stories/201411111021.html

Arabic Arabic English English French French German German Italian Italian Portuguese Portuguese Russian Russian Spanish Spanish
Open chat