Un autre défi: l'élimination des déchets

Un seul patient d’Ebola traité dans un hôpital américain produira huit barils de 55 gallons de déchets médicaux chaque jour.

Les gants, blouses, masques et chaussons de protection sont enfilés et enlevés par tous ceux qui s’approchent du chevet du patient, puis jetés. Les instruments médicaux jetables, les emballages, les draps, les tasses, les assiettes, les mouchoirs en papier, les serviettes, les taies d’oreiller et tout ce qui est utilisé pour nettoyer après que le patient ait été jeté.

Même les rideaux, les écrans d’intimité et les matelas doivent éventuellement être traités comme des déchets médicaux contaminés et éliminés.

Traiter cette collection de débris remplis d’agents pathogènes sans déclencher de nouvelles infections est un défi juridique et logistique pour chaque hôpital américain qui se prépare maintenant à une visite potentielle du virus.

En Californie et dans d’autres États, c’est un cauchemar de gestion des déchets encore pire.

Alors que les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis recommandent l’autoclavage (une forme de stérilisation) ou l’incinération des déchets comme moyen infaillible de détruire les microbes, la combustion des déchets infectés est effectivement interdite en Californie et interdite dans plusieurs autres États.

«Le stockage, le transport et l’élimination de ces déchets seront un problème majeur», a averti le président de l’Association des hôpitaux de Californie, C. Duane Dauner, dans une lettre de la semaine dernière.

Même certains États qui autorisent normalement l’incinération dressent des barrières aux déchets d’Ebola.

Dans le Missouri, le procureur général de l’État a cherché à empêcher les débris contaminés par Ebola d’un incinérateur de Saint-Louis exploité par Stericycle Inc., la plus grande entreprise d’élimination des déchets médicaux du pays.

En raison des restrictions sur le brûlage, les représentants des hôpitaux californiens disent que leur seule option semble être de transporter les déchets sur les routes publiques et de les incinérer dans un autre État – une perspective qui inquiète certains défenseurs de l’environnement.

Règles de transport

Selon les directives fédérales de transport, le matériel serait désigné comme une matière infectieuse de classe A, ou susceptible de causer la mort ou une invalidité permanente, et nécessiterait une approbation spéciale du ministère des Transports, selon les représentants de l’hôpital.

«Ce sont des problèmes assez importants et ils nécessitent une attention rapide», a déclaré Jennifer Bayer, porte-parole de l’Association hospitalière de Californie du Sud.

«Nous nous attendons pleinement à ce que cela arrive», a déclaré Bayer à propos du virus. «Pas pour créer une quelconque peur, mais juste compte tenu de la composition de notre population et de la plaque tournante que nous sommes. C’est très probable.

Le virus Ebola est essentiellement une chaîne de matériel génétique enveloppé dans une enveloppe protéinée. Il ne peut pas survivre à une brûlure de 1500 degrés dans un incinérateur ou à la vapeur pressurisée prolongée d’un autoclave.

«Le virus Ebola lui-même n’est pas particulièrement résistant», a déclaré le directeur du CDC, le Dr Thomas Frieden, récemment interrogé à Capitol Hill. «Il est tué par l’eau de Javel, par autoclavage, par une variété de produits chimiques.»

Cependant, les directives des CDC notent que «l’inactivation chimique» n’a pas encore été normalisée et pourrait déclencher des réglementations sur la sécurité des travailleurs.

Se préparer

Les responsables de la santé californiens ont récemment tenté de rassurer les résidents sur le fait que les hôpitaux privés et publics de l’État étaient à la hauteur de la tâche et s’entraînaient activement à l’arrivée éventuelle d’Ebola.

«Ebola ne pose pas de risque de santé publique important pour les communautés californiennes à l’heure actuelle», a déclaré le Dr Gil Chavez, épidémiologiste et directeur adjoint du Département de la santé publique de Californie. «Laissez-moi vous dire pourquoi: les preuves scientifiques actuelles indiquent que les gens ne peuvent pas contracter Ebola par l’air, la nourriture ou l’eau. … Le virus Ebola ne survit pas plus de quelques heures sur des surfaces imperméables. »

Il n’était pas clair si les responsables californiens considéraient la question des déchets comme un problème potentiel.

Bien qu’un tiers des hôpitaux privés de l’État et «quelques» de ses hôpitaux publics aient signalé au bureau de Boxer qu’il y aurait des problèmes pour se conformer à la recommandation d’incinération du CDC, et d’autres, un responsable de la santé publique a déclaré aux journalistes qu’il n’était au courant d’aucun problème. conflits.

Le Dr David Perrott, médecin-chef de la California Hospital Association, a déclaré qu’il y avait également une confusion quant à savoir si les déchets humains infectés pouvaient être jetés dans les toilettes.

“Voici ce que nous avons entendu du CDC: c’est OK”, a déclaré Perrott. «Mais ensuite, nous avons entendu de certaines sources, que nous devons peut-être le stériliser d’une manière ou d’une autre, puis le jeter dans les toilettes ou vous devez vérifier auprès des autorités locales. Cela semble peut-être un peu dégoûtant, mais il y a une vraie question sur ce qu’il faut faire avec ces déchets.

Réaction exagérée?

Le Dr Thomas Ksiazek, professeur de microbiologie et d’immunologie à la branche médicale de l’Université du Texas, a déclaré qu’il pensait qu’il y avait eu beaucoup de réactions excessives à propos des déchets médicaux d’Ebola.

«Il existe d’autres moyens de gérer les déchets; l’autoclavage serait le principal d’entre eux », a déclaré Ksiazek. «Le problème est que la plupart des hôpitaux ne l’utilisent pas pour la plupart des articles jetables. Ils sont très heureux de les emballer et de les envoyer à une entreprise d’élimination médicale régulière.

Mais Allen Hershkowitz, un scientifique principal au Conseil de défense des ressources naturelles, a déclaré que l’incinération est simple et efficace et devrait être disponible pour les hôpitaux pour aider à éliminer la montagne de déchets.

Hershkowitz a déclaré que les États avaient commencé à sévir contre l’incinération des déchets médicaux il y a des années parce que les matériaux qui n’avaient pas besoin d’être brûlés étaient envoyés vers des chambres de combustion et émettaient des polluants dangereux.

Dans ce cas de déchets médicaux d’Ebola, il a déclaré que la Californie devrait reconsidérer ses restrictions.

«Aucun polluant ne sortira d’un incinérateur de déchets plus dangereux que le virus Ebola», a déclaré Hershkowitz. «Lorsque vous faites face à des risques pathogènes et biologiques, la chose la plus sûre à faire est parfois la combustion.»

par: http://www.sfgate.com/news/article/Another-challenge-disposing-of-waste-5909413.php

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