Un problème d'infrastructure inattendu à virus Ebola: les déchets

Les patients atteints de ce virus débilitant produisent quotidiennement 440 gallons de déchets médicaux, y compris des instruments, des blouses, des gants, des liquides organiques, des draps, des matelas et plus encore. C’est une quantité importante de déchets médicaux dans n’importe quelle situation, mais c’est particulièrement décourageant dans ce cas, car il doit être éliminé avec une extrême prudence, pour éviter le risque de propagation de l’infection. Que faites-vous avec un problème comme les déchets d’Ebola? Parce que vous ne voulez pas le jeter à la poubelle.

De manière assez surprenante, dit Bausch, les États-Unis sont en fait confrontés à de plus gros problèmes lorsqu’il s’agit d’éliminer en toute sécurité les déchets d’Ebola, qui sont simplement brûlés dans de grandes fosses en Afrique: «Aux États-Unis, bien sûr, nous sommes quelque peu redevables aux solutions de haute technologie. , qui à certains égards sont un peu plus problématiques en termes de traitement de tous ces déchets, et nous avons besoin d’autoclaves ou d’incinérateurs capables de traiter ce genre de choses. Ce n’est pas l’inactivation réelle qui est particulièrement difficile; il s’agit simplement de transporter les déchets, bien sûr, de la ligne de front des soins et de l’interaction avec les patients en toute sécurité vers l’endroit où ils peuvent être incinérés ou autoclavés. »

Le problème aux États-Unis est ironiquement aggravé par l’accès accru aux soins médicaux et la meilleure qualité des services médicaux disponibles. Aux États-Unis, les patients sont traités par des équipes médicales qui ont accès à un énorme volume de fournitures qu’ils utilisent pour se protéger, notamment des masques, des blouses, des chaussons et des gants, ainsi que des désinfectants et d’autres outils. De plus, les patients reçoivent des interventions médicales étendues qui génèrent des déchets tels que des aiguilles, des tubes, du ruban adhésif médical, des sacs IV vides, etc. Les soins mêmes qui ont aidé la plupart des quelques patients atteints d’Ebola aux États-Unis à vaincre la maladie ont contribué à l’énorme quantité de déchets générés, mettant en évidence un trou critique dans l’infrastructure médicale américaine – alors que les hôpitaux africains manquaient peut-être des fournitures et du personnel nécessaires. pour fournir de l’aide aux patients Ebola, ils sont au moins préparés à gérer les déchets.

Le CDC vient de publier des directives pour aider les cliniciens et les administrateurs à décider de la manière de traiter les déchets d’Ebola, mais le New York Times note que de nombreuses installations n’ont pas la capacité d’autoclave et d’incinérateur pour traiter les déchets médicaux à cette échelle. Certains États interdisent complètement le brûlage des déchets médicaux ou ont interdit l’incinération des déchets d’Ebola, ce qui entraîne le transport de déchets à travers les frontières de l’État vers des installations capables de les traiter, ce qui présente ses propres risques; avec chaque kilomètre ajouté au transport, il y a un plus grand risque de propagation de maladies à des communautés auparavant non exposées.

Étonnamment, les défenseurs de la combustion des déchets viennent de coins surprenants. Des écologistes comme Allen Hershkowitz, scientifique principal du National Resources Defense Council, soulignent que: «Il n’y a pas de polluant qui sortira d’un incinérateur de déchets plus dangereux que le virus Ebola. Lorsque vous faites face à des risques pathogènes et biologiques, la chose la plus sûre à faire est parfois la combustion. »

L’argument en faveur de l’incinération peut être renforcé par le fait que les entreprises de déchets médicaux se spécialisent dans l’incinération à haut rendement avec des équipements conçus pour minimiser et piéger les sous-produits de la combustion, réduisant considérablement la pollution globale. Les craintes à propos d’Ebola, plutôt que de véritables problèmes environnementaux ou de santé publique, sont à l’origine de la décision de pousser contre l’incinération des déchets d’Ebola dans de nombreuses régions, mais à terme, les États-Unis vont devoir faire face aux faits: les déchets croissants qui s’accumulent dans les installations où Les patients atteints d’Ebola qui reçoivent des traitements doivent être éliminés en toute sécurité et rapidement.

par: http://www.care2.com/causes/an-unexpected-ebola-infrastructure-problem-waste.html

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