Adolescentes de Baltimore levam o lixo para fora

Os jovens lutam contra um incinerador de resíduos.

É a ameaça da poluição do ar perigosa que faz com que os alunos da Benjamin Franklin High School de Curtis Bay deixem a sala de aula e se manifestem nas ruas de Baltimore.

Em Curtis Bay, um bairro marginal abandonado na orla sudoeste de Baltimore, uma aliança de ativistas ambientais e grupos de bairro – incluindo um grupo enérgico e criativo de estudantes do ensino médio – conseguiu impedir a construção de um enorme projeto de incinerador de lixo.

Os alunos impressionaram os membros do Conselho de Educação de Baltimore em maio deste ano com uma apresentação que misturou análises ambientais e de saúde pública cuidadosamente pesquisadas com uma rotina de hip-hop que deixou os membros do conselho de pé. Greg Sawtell, um organizador da United Workers, com sede em Baltimore (uma das várias organizações aliadas contra o incinerador), diz que as conversas com membros do conselho escolar desde então o deixaram otimista com a possibilidade de se oporem ao projeto.

Embora o trabalho de preparação no incinerador tenha começado no ano passado, a construção em grande escala está paralisada e a data de conclusão projetada foi adiada para 2016 de uma estimativa inicial de 2013. Os oponentes estão relutantes em reivindicar o crédito exclusivo pelos atrasos, como também houve têm sido questões de financiamento e regulatórias, mas acreditam que seus esforços estão aguçando o escrutínio e retardando o progresso.

As conversas sobre a chamada usina incineradora de lixo em energia começaram há cerca de cinco anos, depois que a fabricante de produtos químicos FMC Corp fechou uma fábrica de pesticidas, eliminando 130 empregos (incluindo 71 empregos sindicais na United Steelworkers) e deixando uma grande parcela de terreno vago zoneado para a indústria pesada. O local abrange os bairros de Curtis Bay e Fairfield da cidade, partes dos quais têm grandes populações afro-americanas. Para muitos líderes políticos e comunitários nesta seção desindustrializada e sem empregos da cidade – que fica longe dos famosos distritos de entretenimento de Inner Harbor ou Fells Point – parecia uma bênção quando Energy Answers Inc. , uma cidade de Albany, em Nova York empresa de desenvolvimento de energia, apareceu em cena para propor uma usina que queimaria resíduos comerciais e de construção para produzir eletricidade. A Energy Answers faturou a planta como uma forma de restaurar até 200 empregos e fornecer energia limpa e de baixo custo. A proposta veio com o apoio entusiástico de líderes políticos locais, especialmente o governador de Maryland Martin O’Malley e a prefeita Stephanie Rawlings-Blake.

Inicialmente, o Energy Answers teve dificuldade para encontrar empréstimos e perdeu um prazo para garantir o dinheiro do estímulo federal. Mas em maio de 2011, o projeto teve um grande impulso quando O’Malley assinou uma legislação para ajudar a tornar a usina lucrativa por meio de um complicado esquema de créditos de poluição que canalizaria dinheiro para a Energy Answers para a geração da chamada energia limpa. (Poucos dias depois, o Energy Answers deu US $ 100.000 em contribuições de campanha para a Democratic Governors Association, presidida por O’Malley.)

Mas para os locais, a flor já estava saindo da rosa. Descobriu-se que cerca de 400 a 600 caminhões de exaustão transportando resíduos de pneus, metais, plásticos e materiais de construção viajariam pelas ruas de Curtis Bay todos os dias para alimentar a fábrica. O próprio incinerador queimaria até 4.000 toneladas de lixo por dia durante décadas – levantando preocupações ainda mais alarmantes para a saúde pública. Em um recente Baltimore Sun editorial pedindo o cancelamento do projeto, Gwen DuBois, de Chesapeake Médicos pela Responsabilidade Social, disse que a planta poderia emitir dioxina, mercúrio e outros metais pesados, que podem causar câncer e outras doenças.

“O que muitas pessoas não percebem é o quão sujas essas plantas realmente são”, diz Mike Ewall, fundador e codiretor da Energy Justice Network , uma organização nacional dedicada a ajudar as comunidades a combater o desenvolvimento de energia suja. “Eles são muito piores do que carvão ou qualquer outra coisa. E esta seria a maior fábrica desse tipo no país. ” Curtis Bay já é o código postal mais poluído de Maryland, observa Ewall, acrescentando que os bairros de baixa renda de cor são freqüentemente usados como depósitos de lixo precisamente porque não têm poder político para contra-atacar.

É a ameaça da poluição do ar perigosa que faz com que os alunos da Benjamin Franklin High School de Curtis Bay deixem a sala de aula e se manifestem nas ruas de Baltimore. Em sua maior ação, no final de 2013, mais de 100 manifestantes marcharam da escola até o local do incinerador proposto – a apenas um quilômetro de distância. Uma petição relacionada obteve mais de 2.000 assinaturas.

Audrey Rozier, recém-formada por Benjamin Franklin, é líder do Free Your Voice , o grupo de estudantes que se empenha para parar o incinerador, e também é coautora de uma canção de rap dedicada à campanha. “ Temos nossos direitos de acordo com as emendas / Mas por que nos sentimos tão ressentidos / Ignorados, empurrados para o lado onde as opiniões não importam ”, diz um versículo.

Rozier diz que a música, que ela cantou por toda a cidade, ajudou a educar a comunidade local e um público mais amplo de Baltimore. “O que foi incrível para mim no início foi que pessoas de fora da comunidade iam [construir o incinerador], mas as pessoas que moram aqui não sabiam nada sobre isso”, diz ela. “Acho que mudou.”

Essa desconexão entre a elite política e as comunidades mais afetadas por suas decisões está no cerne da luta pelo incinerador de Curtis Bay, diz Sawtell. Em Baltimore e em outros lugares, as decisões sobre políticas de desenvolvimento econômico são tomadas por uma elite política e econômica com pouca ou nenhuma contribuição dos residentes da classe trabalhadora, que devem viver no dia-a-dia com as consequências. “Os membros da comunidade com quem conversamos dizem que ninguém pediu sua opinião antes do anúncio do projeto”, disse Sawtell. “De alguma forma, acho que se fossem os filhos do governador O’Malley, ou os filhos do prefeito Rawlings-Blake, que seriam envenenados, a decisão seria diferente.”

A campanha está atraindo cada vez mais apoio, mais recentemente do capítulo da NAACP no condado de Anne Arundel. Enquanto isso, o entusiasmo pela planta entre os políticos parece ter esfriado em face dos protestos, Sawtell diz, com quase silêncio sobre a questão do prefeito Rawlings-Blake nos últimos anos. O candidato democrata a governador na eleição deste ano, Anthony Brown, se recusou a assumir uma posição.

Se os atrasos na construção forem uma indicação, até mesmo a Energy Answers pode estar perdendo o interesse, embora a empresa diga ao In These Times que está em “discussões confidenciais para vendas de resíduos e energia” e planeja prosseguir com o projeto. Sawtell, no entanto, acredita que um grande empurrão dos oponentes agora pode acabar com o plano de uma vez por todas.

por: http://www.radiofree.org/us/baltimore-teens-take-out-the-trash/

Arabic Arabic English English French French German German Italian Italian Portuguese Portuguese Russian Russian Spanish Spanish
Open chat