Mina emite gases tóxicos: Regulamentos de ar NWT não estão em vigor

Snap Lake Mine, 220 quilômetros a nordeste de Yellowknife, onde níveis elevados de dioxinas e furanos foram bombeados para o ar. | Serviços de prevenção de incêndios fotográficos

Em julho passado, dois incineradores na mina Snap Lake da De Beers expeliram nuvens de fumaça preta, uma delas enviando para o ar uma média de 65 vezes o limite nacional aceito de toxinas cancerígenas.

Os níveis extremamente elevados de dioxinas e furanos – liberados quando o plástico é queimado ou o lixo não é totalmente incinerado – foram registrados durante um “teste de pilha” de quatro dias. De acordo com a Organização Mundial da Saúde, “as dioxinas são altamente tóxicas e podem causar problemas reprodutivos e de desenvolvimento, danificar o sistema imunológico, interferir nos hormônios e também causar câncer”. Os padrões para todo o Canadá recomendam que os níveis de emissão de dioxinas e furanos não excedam 80 picogramas por metro cúbico. A empresa contratada para fazer os testes em Snap Lake descobriu que um dos incineradores da mina estava emitindo 6,5 vezes o limite aceitável, enquanto o outro incinerador estava emitindo 65 vezes o limite aceitável (5.220 picogramas por metro cúbico em média, como

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Não está claro por quanto tempo isso estava acontecendo, embora o relatório observe que o problema era claramente visível: “Fumaça preta opaca foi observada em todos os testes no início do ciclo de incineração”.

A De Beers não respondeu ao pedido da EDGE para uma entrevista até o momento da publicação. No entanto, de acordo com uma carta da Superintendente de Meio Ambiente e Licenças da De Beers, Alexandra Hood, enviada ao GNWT e à Environment Canada em janeiro, a causa raiz do problema era “não seguir práticas de trabalho padronizadas” e operar os incineradores, que eram instalado apenas em 2013, a uma temperatura muito baixa.

Desde que foi reprovado no teste, a De Beers retreinou a equipe, reescreveu os procedimentos operacionais e introduziu uma nova política para desligar os incineradores se eles não atingirem as temperaturas corretas (se for seguro fazê-lo), de acordo com a carta de Hood. Uma inspeção dos incineradores Snap Lake por um oficial de terras da GNWT em março sugere que a De Beers melhorou o problema, pelo menos em parte: “Nenhuma preocupação foi observada durante esta inspeção”, afirma, e “o incinerador oeste que estava queimando resíduos em o momento da inspeção estava emitindo gases de escape límpidos, sem fumaça preta saindo da chaminé. ”

Se medidas suficientes foram tomadas ou não, no entanto, não se saberá em anos: o próximo teste de pilha não está agendado até 2019, de acordo com uma fonte próxima ao problema que deseja permanecer anônima.

Sem regulamentação GNWT

O fato de, por um período indeterminado, por volta de julho de 2014, os incineradores Snap Lake estarem emitindo níveis inaceitáveis de emissões tóxicas é problemático em si. Mas aponta para um problema muito maior no território; o GNWT não regula as emissões, exige que as empresas atendam ao CWS ou exige testes de pilha. (O Conselho de Terras e Águas do Vale do Mackenzie, da mesma forma, não regula as emissões atmosféricas.)

Em vários pontos de sua carta, Hood observa a falta de regulamentação, alegando que a De Beers “estará em conformidade com quaisquer requisitos regulamentares relativos aos testes de chaminés de incineradores, uma vez que a legislação habilitadora seja desenvolvida e aprovada no NWT”.

Sem legislação em vigor, não há nada que obrigue a De Beers ou outros grupos a usar incineradores (ou seja, todas as minas no território), a manter suas emissões em um nível seguro ou realizar testes de chaminé regularmente. Cada mina tem um Plano de Gerenciamento de Emissões e Qualidade do Ar como parte de seu acordo ambiental, mas esses planos apenas ditam os requisitos de relatórios, não as metas de emissão reais. E enquanto Hood afirma que “as deficiências, medidas contra os Padrões do Canadá, serão gerenciadas por meio de gestão adaptativa e melhoria contínua da De Beers”, há pouca supervisão do governo sobre essa “melhoria contínua” e nenhuma multa ou outros mecanismos para forçar as empresas poluidoras a remediar seus caminhos.

Este problema já se arrasta há anos. De acordo com um relatório da Canadian Press de 2011, o jornal científico Integrated Environmental Assessment and Management encontrou sedimentos em um lago próximo à mina Ekati que tinha níveis de dioxinas e furanos 10 vezes maiores do que os coletados em um lago não contaminado. O mesmo relatório citou um estudo de 2007 encomendado pela Environment Canada que sugeria “a queima extensa e descontrolada de resíduos pode resultar em acúmulos substanciais de dioxinas e furanos no ecossistema local, alguns dos quais persistirão por cerca de 8 anos e meio em níveis próximos aos considerados de preocupação toxicológica. ”

“Na maioria dos casos, estamos abaixo do nível que as agências de saúde fariam (observariam) …” continua o estudo, “mas estamos chegando lá. E se você tiver mais incineradores e mais queima, pode muito bem exceder esses níveis. ”

O Departamento de Meio Ambiente e Recursos Naturais do GNWT não retornou o pedido da EDGE para comentar a falta de regulamentação.

Por que não há regulamentação?

Em 2001, o GNWT assinou os Padrões de dioxinas e furanos para todo o Canadá com todas as outras províncias e territórios (exceto Quebec) como parte de um Acordo nacional de Harmonização Ambiental.

O documento diz: “As partes são obrigadas a tomar medidas para reduzir as liberações totais de fontes antropogênicas de dioxinas, furanos … com o objetivo de sua minimização contínua e, quando viável (técnica e socioeconômica), a eliminação final.” No entanto, acrescenta, “cada jurisdição determinará os meios exatos de garantir o cumprimento” – basicamente desajustando o documento ao permitir que as províncias e territórios reneguem seu compromisso sem repercussões.

Outras jurisdições tomaram medidas proativas, trazendo legislação para regular as emissões de acordo com o CWS. O GNWT não. Eles trouxeram diretrizes para o gerenciamento de resíduos biomédicos em 2005, mas não estão dispostos a regulamentar os incineradores nas minas. Sua razão? Os “incineradores de resíduos operando em locais industriais remotos dentro do NWT … estão localizados em terras da coroa federal e não são regulamentados pelo Governo dos Territórios do Noroeste”, diz um relatório de 2009.

Isso pode ter sido verdade em 2009, mas pós-devolução não é mais o caso. Desde abril do ano passado, as minas estão em terras administradas pelo GNWT, mas não houve movimentos dos legisladores para começar a regulamentar as emissões tóxicas da mina ou de outros incineradores industriais. A última vez que a questão foi discutida na assembleia legislativa em 2011, Weledeh MLA Bob Bromley disse que uma “lacuna nas regras ambientais está permitindo que um número crescente de incineradores de resíduos não regulamentados liberem produtos químicos extremamente tóxicos na terra e na água”. Ele sugeriu: “quando assumirmos novos poderes, devemos estar prontos para avançar com a nova lei”.

A devolução chegou e os incineradores ainda operam em um ambiente não regulamentado. Com toda a conversa sobre fracking e abertura de novos projetos de mineração no território, agora é a hora, mais do que nunca, de o GNWT se recompor.

de: https://edgeyk.com/article/mine-spews-toxic-fumes-nwt-air-regulations-not-in-place/

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