Um problema inesperado de infraestrutura de ebola: resíduos

Os pacientes com esse vírus debilitante produzem 440 galões de lixo hospitalar diariamente, incluindo instrumentos, jalecos, luvas, fluidos corporais, lençóis, colchões e muito mais. É uma quantidade substancial de lixo hospitalar em qualquer situação, mas é especialmente desanimador neste caso porque precisa ser descartado com extrema cautela, para evitar o risco de propagação da infecção. O que você faz com um problema como o lixo Ebola? Porque você não quer jogá-lo no lixo.

Surpreendentemente, diz Bausch, os Estados Unidos realmente enfrentam problemas maiores quando se trata de descartar com segurança os resíduos de Ebola, que são simplesmente queimados em grandes fossas na África: “Nos Estados Unidos, é claro, estamos um tanto comprometidos com soluções de alta tecnologia , que de certa forma são um pouco mais problemáticos em termos de tratamento de todos esses resíduos, e precisamos de autoclaves ou incineradores que possam lidar com esse tipo de coisa. Não é a inativação real que é particularmente difícil; é apenas o processo de levar os resíduos da linha de frente do atendimento e da interação com os pacientes com segurança para o local onde podem ser incinerados ou autoclavados ”.

O problema nos Estados Unidos é ironicamente agravado pelo maior acesso aos cuidados médicos e pela maior qualidade dos serviços médicos disponíveis. Nos Estados Unidos, os pacientes são tratados por equipes médicas com acesso a um grande volume de suprimentos que usam para proteção, incluindo máscaras, jalecos, botas e luvas, além de desinfetantes e outras ferramentas. Além disso, os pacientes recebem extensas intervenções médicas que geram resíduos como agulhas, tubos, esparadrapo, bolsas vazias de soro e muito mais. O próprio cuidado que ajudou a maioria dos poucos pacientes de Ebola nos Estados Unidos a vencer a doença contribuiu para a enorme quantidade de resíduos gerados, destacando um buraco crítico na infraestrutura médica dos EUA – enquanto os hospitais africanos podem não ter os suprimentos e pessoal necessários para fornecer ajuda aos pacientes com ebola, eles estão pelo menos preparados para lidar com o lixo.

O CDC acaba de emitir diretrizes para ajudar os médicos e administradores a decidir sobre como lidar com os resíduos do Ebola, mas o The New York Times observa que muitas instalações não têm autoclave e incinerador, capacidade para lidar com resíduos médicos nesta escala. Alguns estados proíbem totalmente a queima de lixo hospitalar, ou barraram a incineração de lixo de Ebola, levando ao transporte de lixo através das fronteiras estaduais para instalações que podem tratá-lo, o que representa seus próprios riscos; com cada quilômetro adicionado ao transporte, há um risco maior de espalhar doenças para comunidades não expostas anteriormente.

Surpreendentemente, os defensores da queima do lixo vêm de cantos surpreendentes. Ambientalistas como Allen Hershkowitz, cientista sênior do National Resources Defense Council, apontam que: “Não há poluente que saia de um incinerador de lixo que seja mais perigoso do que o vírus Ebola. Quando você está lidando com riscos patogênicos e biológicos, às vezes a coisa mais segura a fazer é a combustão. ”

O argumento em defesa da incineração pode ser reforçado pelo fato de que as empresas de resíduos hospitalares se especializam em incineração de alta eficiência com equipamentos projetados para minimizar e reter os subprodutos da combustão, reduzindo consideravelmente a poluição geral. Os temores sobre o ebola, em vez de preocupações ambientais ou de saúde pública genuínas, estão conduzindo a decisão de pressionar contra a incineração de resíduos de ebola em muitas regiões, mas, eventualmente, os Estados Unidos terão que enfrentar os fatos: os resíduos crescentes que se acumulam nas instalações onde Pacientes com ebola recebem tratamentos que devem ser descartados com segurança e prontamente.

por: http://www.care2.com/causes/an-unexpected-ebola-infrastructure-problem-waste.html

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